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Esquí extremo: Las Leñas en una temporada a pleno

agosto 9, 2011

Una suave nevada cae casi pidiendo permiso al viento. Y en el horizonte solo se distinguen 2 colores, el inmenso blanco de la nieve y el celeste pálido del cielo. Todo lo demás son formas casi irreconocibles de un lugar tan fantástico como concurrido donde uno debe resignarse a no ver el verde por unos dias. Estamos en el valle de Las Leñas ubicado en el departamento de Malargue, a 500 km de la ciudad de Mendoza. Propone tantas opciones y sensaciones que uno necesita más de una temporada para poder disfrutarlas todas.
Este año el inicio de la temporada en Las Leñas sufrió muchos intentos de boicot y traspiés por parte de nuestra regidora universal: La Madre Naturaleza; quien se enfrentó a Venus, Apolo y Neptuno. No estamos hablando del argumento de la próxima película épica de Hollywood sino a las pistas de esquí mas importantes del valle. Es que la caída de ceniza del volcán chileno Puyehue, la actividad volcánica del Peteroa y la falta de nevadas en cordillera pusieron a más de uno a dudar acerca de la apertura uno de los centros de esquí más importantes de Sudamérica ubicado a más de 2200 metros de altura sobre el nivel del mar.
Luego de varias idas y venidas, cancelaciones de vuelos y mucha expectativa, gracias a la primera gran nevada de 2 dias acontecida sin interrupciones desde el 29 de junio; el 4 de julio se dio por iniciada oficialmente la temporada 2011. Siendo que semanas antes la inauguración no pudo ser concretada por la falta de nieve en el complejo. Gran parte del mérito es del staff técnico permanente del Valle. La fabricación de nieve comienza en mayo. Los cañones dedicados a esta tarea generan primero hielo, para enfriar el suelo y lograr así una buena base para las nevadas futuras. “Por eso la nieve que cae demora mucho en derretirse -explica Lucio Toledo, a cargo de estas máquinas–. La diferencia con la nieve natural es que ésta no tiene oxígeno, por eso es más compacta.” Su flota es de 32 cañones. Fabrican nieve siempre que las condiciones meteorológicas lo permitan: la temperatura debe ser menor a -2°C y la humedad, del 10 al 15 por ciento. Trabajan mayormente de noche, por el clima y para no molestar a los huéspedes una vez instalados. Estos esfuerzos se vieron reforzados la madrugada del 14 de julio que presentó la segunda gran nevada del valle y que terminó de cubrir las expectativas de los visitantes.
Dos importantes noticias también han marcado este año el complejo turístico. El 26 de julio fue la reapertura de la escuela “Dora Brenner de Lowenstein” que dictará los niveles inicial, EGB 1 y 2. Donde los 16 chicos que viven en el valle podrán estudiar sin necesidad de recorrer grandes distancias, como lo venían haciendo hasta ahora. La segunda es la instalación del sistema GAZEX que se presenta como el mejor sistema de control remoto de avalanchas que se ha desarrollado hasta la actualidad. Lo que permitirá controlar las acumulaciones de nieve previniendo posibles derrumbes níveos.
Las actividades recreativas sobran en el valle de Las Leñas. Y quien ha estado presente en alguna de sus temporadas no solo conoce esta realidad sino que suele llevarse sorpresas de sus compañeros de vacaciones. Más de uno se encontró sorprendido este año tomando un café al lado de el tenista José “Chucho” Acasuso; tomar clases de esquí junto a Karina Mazocco; cenar en la compañía de “Cholo” Simeone o disfrutar de buena música en UFO, el boliche top del valle, junto a Marley, Ingrid Grudke, Sebastián Estevanez, gran cantidad de top models y la sorpresiva entrada de todo el staff de la novela “Un año para recordar”. Para terminar desayunando en la misma barra donde Nito Mestre charlaba animadamente con el barman sobre anécdotas de nieve.
Los deportes invernales no pueden quedar afuera del panorama que presenta las Leñas. El 22 de julio se llevó a cabo la segunda parada del Argentina Snowboarding Tour 2011 y el sábado 23 de julio, se llevo a cabo el “Arnet Snowboard PRO CONTEST Las Leñas 2011”dentro del marco del Arnet Winter Tour 2011. Las categorías PRO y AMATEUR pudieron participar de una experiencia única, a puro Freestyle; Big Air, cajón de nieve y dos módulos máscon la participación de los mejores snowboarders de Argentina y como invitado especial, el internacionalmente conocido DJ Zuker para realizar un DJ SET que acompañó el evento.
El 5 de agosto se realizó uno de los eventos más caracteristicos del lugar: “El Dia del Montañés”; es la fiesta más celebrada de la montaña, se festeja todos los años en conmemoración de Nuestra Señora de la Nieve. Todos los empleados del valle agradecieron junto a los visitantes por la temporada de nieve recibida y por la montaña que tantas satisfacciones nos da. Se realizaron festejos en la base, bajadas de antorchas y saltos ornamentales por el staff de instructores. Culminando con una multitudinaria fiesta que terminó como no podía ser de otra manera, con una nevada impresionante, de hecho la más prolongada – casi 3 días – y fuerte de toda la temporada hasta el momento.
Pero no todo termina en el valle, aún queda muchos más por disfrutar y vivir, del 9 al 12 de agosto se realizará el “Red Bull Powder Disorder” es la máxima expresión de la evolución del ski extremo del mundo, donde los mejores competidores tanto de Freeskiing como de Freestyle se verán enfrentados en un escenario especialmente diseñado, combinando kickers, cliffs, y pendientes extremas, en una organización que dará que hablar. Sin lugar a dudas será el evento más importante de la temporada invernal Sudamericana. El 20 de agosto se desarrolla un programa especial en el valle con la participación de todos los empleados y visitantes. Con actividades diferenciadas por edades, se forman patrullas de limpieza, los instructores de la escuela explican a sus alumnos las diferentes formas en las que todos podemos cuidar la montaña, y otras eco actividades.
Tenemos Las Leñas para rato y teniendo en cuenta que la temporada 2011 culminará estimativamente la última semana de septiembre aún hay tiempo para disfrutar de la inmensa cantidad de actividades que el complejo nos propone. La nieve aumenta su caída y el vidrio se empaña con el vapor del café, los colores del horizonte nevado se vuelven más difusos aún. El sonido de las máquinas de nieve es lo único que se escucha ahora. La noche se acerca. Sin dudas un gran contraste a lo vivido en un día típico de Las Leñas._
Flavio Villalobos
Foto: dailyweb.com.ar/Internet
Prueba de swowboard-pro-contest

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